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La Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes ha inaugurado hoy una sección dedicada al marino y científico Jorge Juan Santacilia (Novelda, 1713-Madrid, 1773), destacada figura del siglo XVIII español.

La presentación de este nuevo espacio, dirigido por Armando Alberola Romá, catedrático de Historia Moderna de la Universidad de Alicante, y por Rosario Die Maculet, coincide con el 275.º aniversario del viaje que Jorge Juan realizó a América junto a Antonio de Ulloa y miembros de la Academia de Ciencias de París, dando lugar a la más importante expedición científica de la primera mitad del XVIII.

El sabio español
Tras participar en la expedición franco-española que midió el arco de meridiano en el virreinato del Perú, contribuyendo así a determinar la exacta forma y medida de la Tierra, Jorge Juan se involucró decididamente en los planes reformistas del Estado borbónico impulsados por el marqués de la Ensenada. Asimismo, dirigió las obras de construcción de los arsenales y diques de Cádiz, Cartagena y Ferrol; diseñó e implantó un nuevo método de arquitectura naval; renovó los planes de estudio y el profesorado de la Academia de Guardias Marinas de Cádiz y del Seminario de Nobles de Madrid; fundó en Cádiz el primer Observatorio Astronómico de España y desarrolló una fecunda labor científica en el campo de las matemáticas, la astronomía, la construcción naval y la hidrodinámica. Todo esto le valió su ingreso en diferentes Academias científicas europeas, siendo conocido entre sus contemporáneos como el “sabio español”.

La sección que hoy se inaugura ofrece un perfil biográfico y una aproximación bibliográfica al marino, así como acceso a sus obras (Observaciones Astronómicas y Físicas, 1748; Compendio de Navegación, 1757; Examen Marítimo Teórico-Práctico, 1771; y Estado de la Astronomía en Europa, 1774, entre otras), un copioso banco de imágenes y un catálogo de estudios sobre la trayectoria vital y profesional de Jorge Juan, incluido el monográfico que le dedicó en el verano de 2006 la revista Canelobre, editada por el Instituto Alicantino de Cultura “Juan Gil-Albert”.

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Comentarios

2 comentarios

  1. bvmc on mayo 26, 2010 11:14

    Destacamos, dentro del apartado de imágenes, además de una colección de retratos del autor, junto con su árbol genealógico (que puede ser complementado con el estudio crítico de Rosario Die Maculet titulado El universo familiar de Jorge Juan), y de personajes coetáneos, hermosas láminas y grabados, instrumentos científicos de navegación de la época (sextantes, octantes…), así como planos y mapas.

  2. Sergio Piriz on mayo 26, 2010 23:03

    Así conoceremos algo de la historia de nuestra América. Si estuvo en América, como lo indican, por estos lares no hay noticias. Venimos de un tronco común, los Virreynatos, pero somos compartimientos estancos, ¡¡lamentable!! Suerte a la Cervantes; nos conoceremos.
    ¡Cordialmente!

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